NHMC Poll Finds That Negative Media Portrayals Are Fueling Stereotypes About Immigrants And Latinos

FOR IMMEDIATE RELEASE September 12, 2012

                                                                                                            CONTACT: Sarah R. Bisconte BravaGuapa@mac.com (914) 310-0467

NHMC Renews Call for Federal Government to Study Hate Speech in Media

WASHINGTON, D.C. - The National Hispanic Media Coalition (NHMC) today released a national poll showing that media portrayals of Latinos and immigrants are fueling rampant negative stereotypes among the general population that are diminishing  perceptions of these groups throughout the United States. Tomorrow the NHMC will file letters with the Federal Communications Commission (FCC) and the National Telecommunications and Information Administration (NTIA), sharing this new poll data and renewing unanswered requests that NHMC made back in 2009 for the agencies to study the impacts of hate speech in media. At a press conference in Washington, D.C., Alex Nogales, President and CEO of NHMC, presented the poll findings alongside Congressman Raúl Grijalva (D-AZ) and fellow civil rights activists from the NAACP, the Gay and Lesbian Alliance Against Defamation (GLAAD) and the National Hispanic Leadership Agenda (NHLA). "Today we stand together with our allies from the African American and LGBT communities against hate speech in media, and to advocate for more positive portrayals of people of color and LGBT people in media," Nogales said. "We unite behind this issue as this new poll data shows the propensity of media images - negative or positive - to impact people's opinions about our communities." NHMC, through a grant from the W.K. Kellogg Foundation, commissioned the highly-respected polling firm, Latino Decisions, to conduct the research. The two-part poll included a national phone survey with a sample size of 900 non-Latino respondents and an interactive online experiment of 3,000 non-Latino respondents. The overall margin of error for the national telephone poll is +/- 3.3% and for the online media bias experiment is +/- 1.8%. During the phone survey, respondents were asked a series of more than ninety questions about their news and entertainment habits and their opinions about Latinos and immigrants. For the online portion, respondents were exposed to positive and negative short video clips, print articles, and audio clips. Immediately after exposure to the stimuli, respondents were asked their opinions about Latinos and immigrants. For instance, after viewing just one minute of media content, poll respondents changed the way they view Latinos. When asked if Latinos were intelligent, those who consumed negative news and entertainment pieces were much more likely to rate Latinos as unintelligent, while those who consumed positive pieces were much more likely to rate Latinos as intelligent. Moreover, Nogales called it "disturbing" that the poll found there is a common misperception that Latinos and undocumented immigrants are one in the same, with 17% of survey respondents actually believing that the majority of U.S. Latinos are undocumented. "The media is doing a disservice with coverage that is misleading the public about Latinos who live in the U.S. It is producing attitudes among non-Latinos that contribute to hate speech and hate crimes. We must demand that the media do a better job with its coverage." The poll also found that:
  • People exposed to negative entertainment or news narratives about Latinos and/or immigrants hold the most unfavorable and hostile views about both groups.
  • Negative portrayals of Latinos and immigrants are pervasive in news and entertainment media. Consequently, non-Latinos commonly believe that many media-promoted negative stereotypes about these groups are true.
  • Conservative talk radio and Fox News audiences are less likely to be personally familiar with Latinos yet more likely to hold anti-immigrant and anti-Latino views. Without direct experience with Latinos, media takes on a larger role in establishing these opinions and attitudes.
  • Even those most disposed to positive opinions about Latinos have less favorable opinions when exposed to negative entertainment or news narratives.
  • In discussing those in this country without documentation, the term commonly employed by some media outlets, "illegal aliens," elicits much more negatives feelings than the term "undocumented immigrants."
  • Non-Latinos report seeing Latinos in stereotypically negative or subordinate roles (gardeners, maids, dropouts, and criminals) in television and film.
Furthermore, the poll found that the general public relies heavily on television for news and information, with 66 percent watching major network and cable newscasts and only 30 percent trusting Facebook, Twitter, and other social networks or online-only news sources. Congressman Luis Gutierrez (D-IL) was unable to attend the press conference, but issued the following statement in support of NHMC's work: "We get calls in my office from angry and outraged talk radio listeners several times a week filled with misconceptions and negative stereotypes. The reality is that when you strip away the anger, underneath there is a lot of consensus among Democrats, Republicans, and independents on the immigration issue and how to get things back on a legal footing.  Solutions are within reach.  Talk radio is an obstacle to reforming immigration but not an insurmountable one." A copy of the full poll results is available at www.nhmc.org/reports. (For broadcast or print interviews with Alex Nogales, President and CEO of NHMC, please contact Sarah R. Bisconte at BravaGuapa@mac.com or (914) 310-0467.)


 About NHMC The  National Hispanic Media Coalition is a non-partisan, non-profit, media advocacy and civil rights organization established in 1986 in Los Angeles, California. Its mission is to educate and influence media corporations on the importance of including U.S. Latinos at all levels of employment; challenge media that carelessly exploit negative Latino stereotypes; and scrutinize and opine on media and telecommunications policy issues before the Federal Communications Commission and in Congress. Learn more at https://www.nhmc.org. Receive real-time updates on Facebook and Twitter @NHMC.   Español - comunicado de prensa English - press release PARA PUBLICACION INMEDIATA 12 de septiembre 2012

                                                                                                            CONTACTO:    Sarah R. Bisconte BravaGuapa@mac.com  (914) 310-0467


NHMC Reitera el Llamado al Gobierno Federal para que Conduzca el Estudio sobre el odio en los Medios de Comunicación

WASHINGTON, D.C. - La Coalición Nacional Hispana ante los Medios (NHMC, por sus siglas en inglés) ha publicado hoy una encuesta nacional mostrando que las representaciones mediáticas de los latinos y los inmigrantes están alimentando estereotipos negativos de manera rampante al público general, resultando en percepciones limitadas de estos grupos en los Estados Unidos. Mañana NHMC presentará documentos ante la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés) y a la Administración Nacional de Telecomunicaciones e Información (NTIA, por sus siglas en inglés), compartiendo la información de la nueva encuesta y renovando solicitudes hechas por NHMC en el 2009 que aun no han sido atendidas.  Las solicitudes demandan que las agencias investiguen los impactos de la retórica de odio en los medios de comunicación. En una rueda de prensa en Washington, D.C., Alex Nogales, presidente y director ejecutivo de NHMC, presentó los resultados de la encuesta, junto al congresista Raúl Grijalva (D-AZ) y activistas de derechos civiles de la NAACP, la Alianza Gay y Lésbica Contra la Difamación (GLAAD), y la Agenda Nacional de Liderazgo Hispano (NHLA). "Hoy estamos unidos con nuestros aliados de la comunidad afroamericana, LGBT y las comunidades asiáticas estadounidenses contra la incitación al odio en los medios de comunicación, y para abogar por más representaciones positivas de las comunidades de color y las personas LGBT en los medios de comunicación," dijo Nogales. "Nos unimos detrás de este asunto ya que los datos de esta nueva encuesta indican que la propensión de las imágenes de los medios - sea positiva o negativa - impactan las opiniones de la gente sobre nuestras comunidades." NHMC, a través de una subvención de la W.K. Kellogg Foundation, comisionó la encuestadora altamente respetada, Latino Decisions, para llevar a cabo la investigación. La encuesta, que consiste en dos secciones, incluye una encuesta telefónica nacional, con un tamaño de muestra de 900 encuestados personas no latinas y un experimento interactivo por el internet de 3.000 personas no latinas encuestadas. El margen de error para la encuesta telefónica nacional es de + / - 3,3% y para el experimento del internet es de + / - 1,8%. En la encuesta telefónica, se les preguntó a los encuestados una serie de más de noventa preguntas sobre sus hábitos de consumo de noticias y entretenimiento y sus opiniones sobre los latinos y los inmigrantes. Para la sección en línea, los encuestados estuvieron expuestos a los clips de vídeo cortos positivos y negativos, artículos impresos y extractos de audio. Inmediatamente después de la exposición a los estímulos, se les preguntó a los encuestados su opinión sobre los latinos y los inmigrantes.  Por ejemplo, después de ver un minuto de contenidos multimedia, los encuestados cambiaron su percepción sobre los latinos. Cuando se les preguntó si los latinos eran inteligentes, los que consumieron noticias y fragmentos de entretenimiento negativos, fueron mucho más probables que clasificaran a los latinos como poco inteligente, mientras que los que consumían noticias y fragmentos de entretenimiento positivos fueron mucho más probables que clasificaran a los latinos como más inteligentes. Por otra parte, Nogales calificó como "preocupante" que la encuesta encontró que existe una percepción errónea que clasifica a los latinos e inmigrantes indocumentados como un solo grupo, con el 17% de los encuestados creyendo que la mayoría de los latinos en Estados Unidos son indocumentados. "Los medios están causando daño al usar cobertura que desorienta al público acerca de los latinos viviendo en los EE.UU. Están creando actitudes entre personas no latinas que contribuyen a la retórica de odio y crímenes de odio. Debemos exigir que los medios de comunicación hagan mejor trabajo con su cobertura." La encuesta también encontró que:
  • Las personas expuestas a narrativas negativas de entretenimiento y noticias sobre latinos y/o inmigrantes tienen las percepciones más desfavorables y hostiles hacia
  • Imágenes negativas de los latinos y los inmigrantes dominan las noticias y los medios de entretenimiento. En consecuencia, personas no latinas comúnmente creen que los estereotipos negativos promovidos por los medios de comunicación acerca de estos grupos son ciertos.
  • Audiencias de radio conservadora y de Fox News tienen menos probabilidad de estar personalmente familiarizados con los latinos y más propensos a tener opiniones anti-inmigrantes y anti-latinas. Con falta de experiencia directa con latinos, los medios de comunicación tienen una participación mayor en el establecimiento de estas opiniones y actitudes.
  • Incluso las personas más inclinadas a opiniones positivas sobre los latinos tienen opiniones menos favorables cuando están expuestas a narrativas negativas de noticias y entretenimiento sobre estos grupos.
  • Al hablar sobre personas indocumentadas en este país, el término en inglés comúnmente empleado por algunos medios de comunicación, "illegal aliens," provoca sentimientos más negativos que el término "undocumented immigrants."
  • Las personas no latinas reportan ver a latinos representando estereotipos negativos y/o subordinadas (jardineros, sirvientas, alumno desertor, y criminales) en la televisión y el cine.
Por otra parte, la encuesta encontró que el público en general depende en gran medida en la televisión para las noticias e información, con el 66 por ciento viendo las principales cadenas de televisión y los noticieros de cable y sólo el 30 por ciento confiando en Facebook, Twitter y otras redes sociales, o fuentes de noticias solo existentes en el internet. El congresista Luis Gutiérrez (D-IL) no pudo asistir a la rueda de prensa, pero emitió la siguiente declaración en apoyo de la labor de NHMC: "Recibimos llamadas en mi oficina varias veces a la semana de radioescuchas enojados e indignados llenos de ideas falsas y estereotipos negativos. La realidad es que cuando dejamos al lado el enojo, por debajo de todo, existe mucho consenso entre los demócratas, republicanos e independientes sobre el tema de la inmigración y en la manera de cómo volver a un camino legal. Las soluciones están a nuestro alcance. Radio hablada es un obstáculo para la reforma de inmigración pero no es un obstáculo insuperable. " Los resultados de la encuesta completa estan disponibles en https://www.nhmc.org/reports. (Para fijar entrevistas con Alex Nogales, presidente y director ejecutivo de NHMC, por favor comuníquese con Sarah R. Bisconte a BravaGuapa@mac.com o (914) 310-0467.)


Acerca de NHMC: La Coalición Nacional Hispana ante los Medios (NHMC, por sus siglas en inglés), establecida en Los Ángeles en 1986, es una organización no lucrativa que aboga por los derechos civiles en el área de los medios de comunicación. Su misión es influir y educar a corporaciones de medios sobre la importancia de emplear a Latinos en todos los niveles de la industria; luchar contra los prejuicios de los Latinos en los medios; y abogar por políticas de telecomunicaciones frente la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas in inglés) y el Congreso. Para más información, por favor visite la página de red:https://www.nhmc.org. Para recibir noticias al instante, conéctese por medio de Facebook yTwitter (usando el usuario @NHMC).]]>

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